Υπολογίσιμη είναι η σημασία της εξαγοράς του χρέους μας από το ΔΝΤ, σύμφωνα με τον υπουργό Οικονομικών Χάρη Γεωργιάδη. Μιλώντας στο κρατικό ραδιόφωνο και ερωτηθείς σχετικά για το συγκεκριμένο θέμα, ο Χάρης Γεωργιάδης σημείωσε: "Η σημασία αυτής της εξαγοράς είναι υπολογίσιμη. Θα υπάρξει μια εξοικονόμηση περίπου 1,5 εκατομμύριο τον χρόνο. Δεν είναι τεράστια η διαφορά αλλά είναι 1,5 εκατομμύριο τον χρόνο. Γιατί να το πληρώνουμε σε τόκους και να μην το αξιοποιήσουμε κάπου αλλού; Αυτό είναι το άμεσο όφελος. Θα υπάρξει επίσης επιμήκυνση, δηλαδή θα σπρώξουμε το χρέος σε ένα μακρύτερο ορίζοντα που εμμέσως μειώνει το κόστος της χρηματοδότησής του.

Υπάρχει λοιπόν και ένας ειδικός συμβολισμός: Ένα κράτος που μέχρι προχθές δεν μπορούσε να δανειστεί για να χρηματοδοτήσει τις ανάγκες του από τις αγορές και χρειαζόταν τα δεκανίκια και τα δανεικά της τρόικας, τώρα είναι σε θέσει να προβαίνει και σε τέτοιες κινήσεις που του δίνουν μεγαλύτερο όφελος και μεγαλύτερη άνεση. Συνεπώς, αφού πλέον τα δεδομένα για την Κύπρο στις αγορές έχουν βελτιωθεί ως αντανάκλαση της καλύτερης επίδοσης της ίδιας της οικονομίας, λόγω ακριβώς αυτής της βελτίωσης, έχω εξουσιοδοτηθεί (χωρίς να απαιτείται η συναίνεση του Ευρωπαϊκού Μηχανισμού Στήριξης και του ΔΝΤ) να ξεκινήσω τη διαβούλευση, και ελπίζω το επόμενο διάστημα να τις εξασφαλίσουμε. Πρώτα όμως πρέπει να εξασφαλίσουμε την τυπική έγκριση γι’ αυτή την πρόωρη αποπληρωμή των σχεδόν 300 εκατομμυρίων. Δεν θα υπάρξει κάποια επιπλέον χρέωση (penalty) αλλά πρέπει παρόλα αυτά να εξασφαλίσουμε τη συναίνεση και του Ευρωπαϊκού Μηχανισμού Στήριξης που πρέπει να συναινέσει ότι κάποιος άλλος φορέας θα ξεκινήσει να αποπληρώνεται νωρίτερα από τον ίδιο.

Είναι κάποια βήματα που έκανε και η Πορτογαλία και η Ιρλανδία, είμαστε σε θέση να επιχειρήσουμε σε αυτή την έκταση και εμείς ένα ανάλογο βήμα. Αυτό το ποσό στο ΔΝΤ είναι περίπου το ένα τρίτο, αλλά αυτό το κομμάτι του δανείου είναι το ακριβότερο. Το άλλο είναι με πολύ πιο χαμηλό επιτόκιο, έτσι προκύπτει μέσα από την τιμολογιακή πολιτική του ταμείου. Συνεπώς δεν θα είχε νόημα να εξοφλήσουμε το υπόλοιπο, για το οποίο το επιτόκιο είναι πολύ πιο χαμηλό".

Σε ερώτηση εάν υπάρχουν άλλα μέρη του χρέους που είτε λήγουν είτε χρειάζεται να κάνουμε πράξη για να μειώσουμε τα επιτόκια, ο υπουργός Οικονομικών σημείωσε: "Εδώ και τέσσερα χρόνια συνεχώς αυτό κάνουμε. Η εξυπηρέτηση και η διαχείριση του δημόσιου χρέους δεν φαίνεται ως κομμάτι του προϋπολογισμού. Πρέπει όμως να σας πω ότι αυτά τα τέσσερα χρόνια έχουμε εξοφλήσει περίπου 10 δισεκατομμύρια δανεισμού, αναλαμβάνοντας καινούριο δανεισμό με ευνοϊκότερους όρους απ’ αυτούς που είχαμε πριν. 

Επομένως, αυτή η προσπάθεια γίνεται συνεχώς και το μέσο κόστος του κυπριακού δανεισμού έχει μειωθεί σημαντικά, και είναι ένας από τους λόγους (αν και όχι ο μόνος) που έχουμε δημιουργήσει και κάποια δημοσιονομικά περιθώρια που μας επιτρέπουν να εκτελούμε και τον προϋπολογισμό και να ιεραρχούμε και νέες πολιτικές και έργα χωρίς ποτέ να ξεφεύγουμε από τα σωστά όρια του ισοσκελισμένου προϋπολογισμού. Δηλαδή, αντί να πληρώνουμε τόκους έχουμε μειώσει αυτό το ποσό και μπορούμε να διοχετεύουμε πόρους σε άλλες ανάγκες που είναι ασφαλώς πιο επωφελείς για την οικονομία μας.

Κατ’ αρχάς, η καλύτερη συνταγή/μέθοδος που επιτρέπει τη διαχείριση όλων των ζητημάτων είναι η ανάπτυξη. Το γεγονός ότι έχουμε πλέον υψηλή ανάπτυξη φαίνεται και στα έσοδα του κράτους χωρίς να έχουμε αυξήσει τους φορολογικούς συντελεστές. Αντιθέτως, πρόσφατα έχουμε μειώσει/καταργήσει σημαντικούς φόρους. Τα έσοδα του κράτους αυξάνονται και αυτό μας επιτρέπει να έχουμε πλέον στο πλαίσιο του προϋπολογισμού κάποια περιθώρια. Το δεύτερο είναι ότι κάνουμε τον σχεδιασμό μας έγκαιρα, όπως πρέπει, όπως εξάλλου προβλέπει και σχετική νομοθεσία που έχουμε θεσπίσει το 2014. 

Πρόσφατα άκουσα αναφορές για ενδεχόμενο εκτροχιασμό των δημόσιων οικονομικών είτε επειδή έχουμε εκλογές είτε για άλλους λόγους. Απαντούμε εκ των πραγμάτων και με τα αποτελέσματα. Το 2017 (που ήδη έχουμε διανύσει κάποια απόσταση) παραμένει με απόλυτο τρόπο εντός των ορίων ισοσκελισμένου προϋπολογισμού, αλλά από τώρα έχουμε καθορίσει και τα όρια και για το 2018.

Θα κάνουμε έργα που για δεκαετίες έμεναν σε υποσχέσεις και επανέρχονταν σε υποσχέσεις όταν γίνονταν εκλογές αλλά δεν υλοποιούνταν ποτέ. Δεν γίνονταν ακόμη και τότε που δαπανούσαμε λεφτά που δεν είχαμε. Ξοδεύαμε ένα δισεκατομμύριο τον χρόνο περισσότερα από όσο έπρεπε, έλλειμμα που εμείς τώρα περιορίσαμε και το 2016 και το 2017, και τώρα με τεκμηριωμένο τρόπο λέμε ότι και το 2018 θα είναι ισοσκελισμένο και ότι το έλλειμα δεν θα είναι ένα δισεκατομμύριο αλλά θα είναι μηδενικό και με πρωτογενές πλεόνασμα. Επειδή ακριβώς θέσαμε τον προϋπολογισμό σε νέα βάση υπάρχουν τα περιθώρια εντός αυτού του πλαισίου του ισοσκελισμένου προϋπολογισμού για ένταξη και νέων έργων. Μια πρώτη σημαντική δέσμη έργων είχε ανακοινωθεί το 2015 από τον Πρόεδρο της Δημοκρατίας και βρίσκονται σε πλήρη εξέλιξη, και ασφαλώς δεν ήταν τα τελευταία. Όλα αυτά δείχνουν ότι μέσα από υπεύθυνη διαχείριση και υπεύθυνες πολιτικές μπορούμε να έχουμε και αποτελέσματα. 

Και ο δημόσιος τομέας πρέπει να έχει ρόλο και αναπτυξιακή παρέμβαση. Θεωρώ εξίσου σημαντικές εξελίξεις αυτές που αφορούν μεγάλες ιδιωτικές επενδύσεις. Χθες στο Υπουργικό Συμβούλιο ανακοινώθηκε ότι φτάνουμε στο τέρμα της διαδρομής σχετικά με το καζίνο, το μεγαλύτερο θέρετρο καζίνο στον ευρωπαϊκό χώρο. Αυτό έχει εξαιρετικά θετική σημασία για την οικονομία, όπως και οι επενδύσεις που έχουν ξεκινήσει να γίνονται στο λιμάνι της Λεμεσού και αυτή ήταν μια πολύ θετική ανακοίνωση. Με κίνηση σε όλα τα επίπεδα και οι παραδοσιακοί τομείς της οικονομίας μας (τουρισμός, υπηρεσίες) αλλά και με αυτές τις μεγάλες και μικρότερες δημόσιες και ιδιωτικές επενδύσεις, μπορούμε με υπεύθυνο τρόπο να συνεχίσουμε και να εδραιώσουμε ακόμη περισσότερο την αναπτυξιακή προοπτική της χώρας μας".

Ερωτηθείς κατά πόσο θα μπορούσαμε να χτίσουμε ένα καλύτερο περιβάλλον για το επιχειρείν, ο ΥΠΟΙΚ απάντησε: "Για να είμαι ειλικρινής δεν είμαστε ικανοποιημένοι σε αυτό τον τομέα. Έχουν γίνει βήματα. Ξεκινήσαμε από κάποια τμήματα πρώτης γραμμής. Έγινε μια σημαντική βελτίωση στο Τμήμα Εφόρου Εταιρειών. Ενοποιήθηκαν τα τμήματα φορολογίας για να μην υπάρχει διπλή διαδικασία. Όσον αφορά άδειες, πολεοδομία κλπ., είναι σωστό ότι πρέπει να γίνουν προσπάθειες και σε λίγες εβδομάδες θα προωθήσουμε συγκεκριμένη νομοθετική πρόταση γι’ αυτό το ζήτημα. Έχουμε και άλλες προτεραιότητες που έχουμε σε εξέλιξη για τον τομέα της οικονομίας και των υπηρεσιών. Είναι ζωτικής σημασίας και η εύρυθμη λειτουργία των δικαστηρίων. Εκεί έχουμε μείνει πίσω. Είναι μια κοινή διαπίστωση και με τη δικαστική εξουσία ότι πρέπει να γίνουν πράγματα. Έχει ξεκινήσει μια προσπάθεια μεταρρύθμισης. Προωθείται η ηλεκτρονική δικαιοσύνη. Έχει θεσπιστεί διοικητικό δικαστήριο και ελπίζουμε να ολοκληρωθούν οι προπαρασκευαστικές κινήσεις ούτως ώστε με τον προϋπολογισμό του 2018 να ιδρυθεί εμπορικό δικαστήριο για να εξυπηρετεί ακριβώς αυτές τις επιχειρήσεις".